Les Compagnons des Caves

Association pour la mise en valeur du patrimoine troglodytique de Cornillé-les-Caves (Maine et Loire)

Ce site permet de présenter  les activités de l’association et d’archiver tous les bons souvenirs.  N’hésitez pas à laisser des commentaires qui nous aideront à l’étoffer.  A bientôt.

Alain Bizon présente les caves restaurées aux invités
(Officiels, Fondation du patrimoine, mécènes, entreprises et compagnons) :

12 octobre 2012

Le 28 juin 2011, les Compagnons des Caves ont reçu la Fondation du patrimoine
à l’occasion de la signature d’un partenariat pour l’aménagement des caves Camus

"Photo de famille" devant l'entrée des caves

Pendant deux jours, nos amis peintres de l’association « Couleurs de Bretagne » ont réalisé plus de 80 tableaux des sites remarquables de Lué-en-Baugeois, Chaumont d’Anjou et de Cornillé-les-Caves qui ont été exposés sur le terrain des Compagnons dimanche soir, avant leur départ.  Voici une photo-souvenir du groupe, en attendant de futures retrouvailles.

Les peintres et leurs hôtes devant la tour de Cornillé

Les peintres et leurs hôtes devant la tour de Cornillé

La rue du Ronceray et le site des Compagnons
La rue du Ronceray et le site des Compagnons

le 24 et 25 avril 2010, « Village à croquer »

Tout comme en 2008, les Compagnons des Caves accueillent des peintres de Couleur de Bretagne  à Cornillé-les-Caves et aux alentours, cette année Lué-en-Baugeois et Chaumont d’Anjou, afin de faire découvrir au plus grand nombre le charme du village et de ses sites troglodytes, mis en valeur par les Compagnons.

Un week-end haut en couleurs et sous le signe du soleil, ouvert à tous, à vos pinceaux!

(Oeuvre réalisée par Albert Simoneau « ALSIM »  avril 2010)

Vue aérienne de Cornillé-les-Caves et du site des Compagnons des Caves :

Vue aérienne de Cornillé les Caves (Google Maps) indiquant le site des Compagnons

Vue des caves Chevet depuis la rue du Ronceray :

La petite maison de carrier surplombant les caves Chevet

La petite maison du carrier surplombant les caves Chevet

L’association des Compagnons des Caves a été créée en 1986. Son siège est sur la commune de Cornillé-les-Caves, village inscrit au patrimoine. Le but de l’association est de mettre en valeur le patrimoine troglodytique de Cornillé-les-Caves en :

  • réalisant l’inventaire des caves et galeries existantes sur le territoire de la commune ;
  • promouvant la réhabilitation de l’ancien habitat troglodyte.
  • faisant une animation touristique basée sur le potentiel des « Caves ».
  • organisant des « fêtes » utilisant les caves.

L’association compte aujourd’hui 120 adhérents et a toujours su développer l’esprit de compagnonnage que son nom laisse transparaître.

Attachée à la sauvegarde du patrimoine troglodytique de Cornillé, l’association s’est mise immédiatement au travail en mettant en valeur un grand terrain qu’elle a obtenu dès 1986 en location auprès d’un habitant du village, Monsieur Tannery (avec un bail de 20 ans pour commencer puis un nouveau bail de 12 ans signé en Juillet 2005). Ce terrain comporte une petite maison ainsi qu’une grande cave voûtée (qui ont été l’objet de la première réhabilitation entreprise par l’association) et une longue galerie d’extraction qui permet à l’association de réaliser animations et expositions diverses. Sur ce magnifique terrain, l’association a réalisé durant 20 ans une fête importante et bien connue dans un périmètre important de Angers à Saumur : la Fête des Fouées. Ce jour-là, volontairement celui de la journée du Patrimoine donc le troisième dimanche de Septembre, les Compagnons des Caves organisent une manifestation sur un thème précis (le sport, l’aviation, l’équitation, la Bretagne, Gueule de rural, la mer, la musique, la mode, l’Afrique, le western…) où des groupes assurent une animation de 14h à 19h et où des fouées garnies sont proposées aux visiteurs dont le nombre oscille entre deux et trois mille. Le nombre de fouées vendues est important et a permis à l’association de dégager un bénéfice lui permettant d’assurer par elle-même très souvent, ou plus rarement en faisant appel à des entreprises, des travaux de rénovation ou de confortement du site.

En 1994, l’association a poursuivi son essor et son travail de sauvegarde en achetant une première propriété de caves troglodytiques (les caves Chevet, du nom de la dernière personne à y avoir habité), juste en face du terrain loué, comportant une petite maison qui a été rénovée et des caves avec une particularité : une cheminée traversante assurant la jonction entre deux caves et possédant un deuxième four bien utile pour la cuisson des fouées lors de nos fêtes.

La petite maison de carrier surplombant les caves Chevet

En 2002, l’association a acquis d’autres caves (les caves Camus du nom de leur précédent propriétaire) qui jouxtent les caves précédentes sans leur être reliées et qui permettent véritablement à l’association de disposer d’un site très intéressant, très complet et très diversifié qui fait le bonheur des passionnés d’habitat troglodytique venus le découvrir.

Le site (terrain loué comme propriétés de l’association) étant régulièrement ouvert au public, il nous a paru important de faire les choses sérieusement du point de vue sécurité non seulement de nos adhérents mais aussi de nos visiteurs. Nous nous sommes donc adressés en 2005 à un géologue par l’intermédiaire de la mairie de Cornillé et du syndicat intercommunal pour la surveillance des cavités souterraines et des masses rocheuses instables d’Indre et Loire spécialisé dans le domaine souterrain. Celui-ci est venu faire en mai 2005 un diagnostic de sécurité de nos caves et du coteau du grand terrain loué. La commission de sécurité sollicitée est passée pour la première fois en 2005 et nous a bien sûr enjoint de faire rapidement certains travaux de sécurité en s’appuyant sur le rapport du géologue : purge et talutage du coteau, pose en différents points du site de tirants en fibre de verre mais aussi mise aux normes de l’installation électrique sur la partie en location, là où se déroule essentiellement la fête des fouées. Ces travaux ont été réalisés et cela a pesé lourd financièrement pour notre association.

Nous rentrons maintenant dans une nouvelle phase. Le souhait des Compagnons est d’ouvrir le site au public en toute sécurité d’une part et avec le maximum de réhabilitation pour l’intérêt de nos visiteurs. Dès cet été, sera réalisé un tunnel de liaison entre les caves « Chevet » et les caves « Camus » afin de donner une meilleure circulation de l’une à l’autre. Nous réaliserons en même temps un escalier d’accès à l’une de ces caves afin d’avoir une sortie de secours supplémentaire.

La deuxième visite du géologue s’est déroulée en Mai 2010.

A l’avenir, nous souhaitons ouvrir le site à la visite régulièrement et y réaliser, comme nous le faisons depuis longtemps, des expositions et des soirées à thèmes (artisanat, associations diverses, conférences, musique, chant, contes, etc…), agrémentées ou non de consommation de fouées, cela dans le but de faire vivre notre site et de faire découvrir notre village dont le dynamisme n’est plus à prouver. Cornillé-les-Caves est connu pour sa beauté, son harmonie et sa qualité de vie.